глава 43

Они вышли к дому, построенному в старинном стиле. Сорок лет назад как раз была мода на такие дома. И дед обзавёлся жилищем из натурального дерева, пропитанного составом, защищающим от повреждений огнём и насекомыми. Внутри дом был отделан вполне современно, все удобства в наличии имелись, и коммуникации подведены, вон, даже антенна спутниковой связи имеется. Так что дед и бабушка не лишены всех благ цивилизации. Сергей усмехнулся. Интересно, выдержит Орхэ этот экзамен? Или его вычислят быстро? 

Они поднялись на крыльцо. Сергей толкнул дверь и крикнул: 

- Хей, я дома! 

Оборотень с любопытством оглядывал обстановку прихожей, плавно переходящей в гостиную. Из соседней комнаты, улыбаясь, выглянула красивая женщина средних лет с белокурыми волосами. Голубые глаза весело сверкнули, и женщина звонко, будто совсем юная девушка, проговорила: 

- Здравствуй, внучек! 

Оборотень резко обернулся и застыл, разглядывая женщину. Та перевела взгляд с внука на гостя и замерла, будто испуганная птичка перед змеёй. В прихожую из двери справа от входа вошёл статный мужчина лет пятидесяти на вид и тоже замер, уставившись на Оборотня, похоже, даже не обратив внимания на Сергея. Женщина бросила взгляд на мужчину и жалобно вскрикнула: 

- Нет! 

Сергей оторопело смотрел, как его родная бабушка сплетает заклятие и швыряет его в сторону Оборотня, одновременно отступая к ним. Оборотень только фыркнул, когда сеть коснулась его и бессильно опала, рассыпаясь серебристыми искрами. Женщина беспомощно всхлипнула и выпрямилась, раскинув руки, закрывая собой и Сергея, и своего мужа. И тут Оборотень сделал то, чего от него не ждал никто. Он шагнул вперёд и медленно, не отрывая взгляда от женщины, опустился на колени. Склонил голову и отчётливо проговорил: 

- Приветствую хозяйку этого дома. Окажи мне милость, госпожа, позволь испить воды под твоим кровом. 

Женщина изумлённо распахнула глаза, растерянно опуская руки, и прошептала: 

- Ину, глазам своим не верю! Повелитель просит крова по нашим обычаям?! Неужели приходят Последние Дни? 

Сергей заморгал. Что здесь происходит? 

- Что здесь происходит?! 

Сергей перевёл взгляд на деда. Тот, нахмурившись, переводил взгляд с коленопреклонённого Оборотня на растерянную жену. Сергей быстро проговорил: 

- Бабушка, дедушка, успокойтесь! Знал бы, что вы так отреагируете на появление Марса, предупредил бы вас о том, что привезу своего друга. 

Женщина изумлённо посмотрела на него: 

- Друга?!! 

И вздрогнула, услышав тихий бархатный голос: 

- Не совсем, госпожа. Я его собственность. 

Сергей вздохнул. Это утверждение окончательно вогнало его родственников в ступор. Оборотень усмехнулся, поднимая голову: 

- Ты уж или откажи, или прими, госпожа. Что же мне теперь, так и стоять на коленях? 

Женщина растерянно моргнула, переводя взгляд на внука. Сергей укоризненно сказал: 

- Действительно, ба, нехорошо получается. Ты уж сделай что-нибудь. 

Женщина вдруг рассмеялась звонко. 

- Значит, собственность? Чудеса! Войди в мой дом, гость, и испей воды под моим кровом. 

Оборотень улыбнулся и одним плавным движением поднялся с колен. Женщина с любопытством оглядела его. Повернулась к внуку. 

- Эта история должна быть безумно интересной. Расскажешь, как тебе удалось приручить Оборотня? 

Сергей поморщился. 

- Ба, ну что ты такое говоришь! Как будто он зверь неразумный. Он такой же человек, как и все мы! 

Оборотень тихо рассмеялся: 

- Гениальная фраза, нежный мой! Особенно, если учесть, что из чистокровных людей здесь - только твой дед. А я-то всё гадал, почему ты таким устойчивым оказался. И почему щиты твои для меня почти непроходимы. А у тебя, оказывается, бабка - полуэльф! Да не просто полуэльф, а на Сетхе выросшая и оттуда выкраденная. Моё почтение, уважаемый супруг хозяйки. Это непросто было, знаю. 

Дед испытующе взглянул в глаза Оборотню и вдруг улыбнулся. 

- Хороший ты парень, хоть и Оборотень! 

Орхэ усмехнулся лукаво. 

- Все мы несовершенны. 

Сергей прыснул. 

- Деда, он полукровка. И вообще, вы что, не рады нам? 

Полуэльфийка засмеялась: 

- Безусловно, рады. Особенно прирученному Повелителю-полукровке. Такого чуда я ещё не видела. Великими Лордами раньше становились только чистокровные Оборотни. 

Оборотень внимательно посмотрел на неё. И вздохнул, обращаясь к Сергею: 

- Почему-то мне кажется, что радость твоих родственников слегка померкнет, когда они узнают подробности. 

Сергей непонимающе нахмурился. А с лица женщины вдруг сбежала улыбка. 

- Я не поняла сначала. Собственность подразумевает... 

И она перевела взгляд на Сергея: 

- Он твой любовник? 

Сергей решительно взглянул ей в глаза: 

- Да. 

- Значит, ты успел побывать и с другой стороны... 

- И не раз! В чём проблема, бабушка?! 

- В первый раз... Он взял тебя силой? 

- Нет. 

- Да. 

Сергей моргнул и повернулся к Оборотню. Тот серьёзно смотрел на него. Землянин тихо сказал: 

- Зачем ты говоришь неправду, Марс? Хочешь показаться хуже, чем ты есть на самом деле? 

- В чём тут неправда, ласковый мой? Ты пришёл ко мне добровольно? Ты мог отказаться от секса со мной? 

- В том, что, вместо того, чтобы в первый раз изнасиловать самому, ты подложил меня самому нежному и осторожному из своих любимцев! В том, что целовал меня, облегчая боль, хотя мог иметь в своё удовольствие, не обращая внимания на мои мучения! В том, в конце концов, что, узнав о моём предательстве, не убил на месте! И в том, что добровольно отдал себя мне в собственность, после того, что я сотворил с тобой. Этого мало, ангел мой? 

Оборотень отвёл взгляд. 

- Если ты так считаешь, кто я такой, чтобы тебя разубеждать? 

- Прекрати! Пожалуйста, прекрати. Не надо, Марс. 

- Как скажешь, нежный мой. 

Сергей вздохнул и обратился к бабушке: 

- Ба, могу я представить вас, или сделаете это сами? 

- Представляй. Моего настоящего имени ты всё равно не знаешь, а имя деда для Оборотня интереса не представляет. 

Сергей вопросительно поднял бровь и обернулся к Орхэ. Тот утвердительно кивнул: 

- Имена можно использовать, только если имеются магические способности с обеих сторон. У твоего деда просто не за что зацепиться. Магии - ноль. 

Сергей кивнул задумчиво: 

- А у меня? 

- А у тебя - очень слабо, чуть заметно, но бьётся какая-то искра. 

- А ты использовал моё Имя? 

- Да. Когда делал своей собственностью. 

Женщина подняла брови. 

- Мне показалось, или... 

Сергей быстро взглянул на неё. 

- Он уже успел отпустить меня. 

- Ох... Чем ещё удивите, мальчики? Чтобы Оборотень да отпустил... Они ведь никогда не отпускают. Чтобы больнее было. 

Марс кивнул: 

- Просто жадность. Получить максимум боли и страдания и вытянуть всю энергию до капли. От нежного мне это было не нужно. 

Сергей тихо сказал: 

- Не договариваешь. Ты ведь собирался погибнуть, и не хотел, чтобы я последовал за тобой на другую сторону. Ты не хотел моей гибели, несмотря на то, что считал меня подонком, способным изощрённо издеваться над беспомощным существом. Разве нет?