глава 31

Артенианин ошеломлённо и настороженно посмотрел на сетха. Тот хищно усмехнулся: 

- Да, Джейлзе. О моей жестокости ходили невероятные слухи. И подтверждать репутацию мне приходилось... А ты действительно угадал тогда - женщины в самом деле не слишком-то жаловали меня. Видимо, чувствовали что-то. Было несколько проверок, и избежать разоблачения мне удалось лишь чудом. К счастью, пристального внимания женщин мне избежать удалось. 

Джейлзе изумлённо покачал головой и спросил: 

- И как... Как тебе, подростку, удалось убить не просто взрослого Оборотня - Великого Лорда?! 

Оборотень глубоко вздохнул и тихо заговорил: 

- Он... Я сумел как-то застать его врасплох. Думаю, он просто не ждал нападения от лучшего и преданнейшего своего воспитанника. Ослабил бдительность в одном шаге от растяжки. Я был в том же шаге от него. Не знаю, что меня дёрнуло, но очнулся я от его воя. Оказывается, я не просто застегнул браслеты, но ещё и выставил максимальную степень воздействия. Сам теперь удивляюсь, как я умудрился проделать это за ту секунду, когда он был в растерянности. А тогда... У меня просто в глазах потемнело от наслаждения. Ему было очень больно. Так больно мне было только в самом начале, когда он ломал меня в первый раз... 

Это была очень неприятная смерть, поверьте мне. И долгая, очень долгая. Тогда я не понимал, что делаю, не понимал, что сам загоняю себя в ловушку, выхода из которой не существует. Дело в том, что заклятие собственности с его смертью не рассеялось. Он был мёртв - и он был нужен мне, чем дальше, тем больше. Я едва не сошёл с ума тогда... Вытащила меня из этой западни та самая целительница, что плакала над моим телом в начале моего обучения. Ритуал кровного братства - замечательная штука, правда, мой нежный? Он дал мне силы остаться в своём уме и жить дальше. 

Джейлзе встрепенулся: 

- Та самая кровная сестра, о которой ты говорил тогда, Сергей? 

Оборотень нахмурился: 

- Когда? 

Сергей пояснил: 

- Когда Джейлзе "вправлял мне мозги". 

Орхэ успокоенно кивнул и спросил: 

- Готовы продолжать, или требуется тайм-аут? 

Сергей чуть нервно фыркнул: 

- Ты где таких слов успел нахвататься? 

Оборотень мягко улыбнулся: 

- Сегодня на тренировке, от Рыжего. Так что? Продолжать? Вообще-то, уже немного осталось рассказывать. 

Берестов вздохнул. Джейлзе посмотрел на генерала и кивнул: 

- Продолжай. С этим лучше покончить как можно скорее. 

Оборотень вдруг запнулся, и устало потёр лоб: 

- О, Тьма! Мне тоже не по себе что-то. Хорошо. Слушайте о том, что произошло сегодня. 

Когда они напали на меня все вместе, я понял, что это ненадолго, что подобный темп мне не удержать, что их выигрыш - только вопрос времени. Но сдаваться раньше времени мне не хотелось. И я дрался уже почти всерьёз, на пределе возможностей. И когда этот предел, наконец, был достигнут, я вдруг понял, что ещё немного, и я исчезну, растворюсь, стану призраком. А он займёт моё место. 

Сергей сглотнул, чувствуя, как по спине бежит ледяная змейка озноба. Джейлзе распахнул глаза: 

- Он?!! 

Оборотень пристально взглянул на артенианина. 

- Да. Он. 

Сергей хрипло перебил их: 

- Как он выглядел? Опиши его внешность, Марс! 

Оборотень перевёл на него взгляд: 

- Зачем, нежный мой? 

- Он был блондином с серыми глазами? 

Оборотень сглотнул. 

- Ри говорила тебе? 

- Нет. Твои волосы посветлели тогда, а глаза стали почти белыми. 

Оборотень застыл, ошеломлённо глядя на него, потом перевёл растерянный взгляд на Джейлзе, словно надеясь, что артенианин опровергнет слова землянина. Но его надежды не оправдались. Артенианин молча смотрел на Оборотня, и в глазах его стыл страх. Орхэ задрожал и посмотрел на Берестова. Генерал, уже не имеющий сил ни пугаться, ни удивляться, вяло поинтересовался: 

- И как же вы справились с ним на этот раз, Марс? 

На лицо Оборотня вернулись краски. Сетх выдохнул, и вдруг его затрясло так, что клацнули зубы. Сергей обеспокоенно схватил Орхэ за плечо и слегка встряхнул, привлекая внимание 

Оборотня. Растерянные глаза уставились на него. Сергей тревожно спросил: 

- Любимый, что с тобой? 

Орхэ тихо засмеялся, всё ещё вздрагивая: 

- А ведь действительно, Серш, я справился с ним и сейчас. Я как-то не подумал об этом. 

Оборотень с усилием втянул в себя воздух и почти спокойно сказал: 

- Но спарринг с этими ребятами мне всё равно необходимо повторить. Я должен понять, осталась ли опасность его новой попытки захватить моё тело, или то, что я сделал, убило его окончательно. 

Джейлзе вопросительно поднял бровь: 

- И что же ты сделал, Марс? 

Оборотень слабо усмехнулся: 

- Выплеснул на него всю магию, что была во мне на тот момент. И, поскольку тело у нас одно, сам же и пострадал. И напугал моего нежного до полусмерти. 

Генерал ошеломлённо покачал головой. 

- Однако. Не маленькие у вас запасы магии, Марс. На сигнал тревоги прибыли четыре группы захвата. В центре Гражданской Обороны решили, что имеет место массовый прорыв Оборотней на территорию секретного объекта. 

- По группе на Оборотня? И как определили, что гипотетических Оборотней было четверо? 

- Не по группе. Вызвали всех, кто оказался неподалёку. И вызвали бы больше, если бы не отбой тревоги. Мне сказали, выброс энергии был вдесятеро сильнее, чем при перемещении одного Оборотня... Я должен обдумать то, что вы рассказали, Марс, прежде чем начинать подготовку к вашему следующему спаррингу. 

Оборотень успокоенно кивнул: 

- Разумеется, Берестов. Для меня важно не столько время его проведения, сколько то, что вы не отказываете мне в моей просьбе. 

Джейлзе, задумчиво смотревший в пространство, вдруг поднял голову: 

- Марс, может, объяснишь, к чему были эти клятвы в начале? Почему ты думаешь, что, когда у меня появится возможность навредить тебе, я это сделаю? 

Оборотень печально усмехнулся: 

- Потому что ты это сделаешь, Джейлзе. Прими это как данность. Голосу крови сопротивляться очень сложно. Если вместо выживания ты будешь сражаться с собой - неизбежно погибнешь. Так что лучше не насилуй свою природу. У меня нет иллюзий на твой счёт. Я буду осторожен. 

Артенианин судорожно вздохнул и спрятал лицо в ладони, сдавленно буркнув: 

- Силы небесные, мне утопиться хочется после твоих пророчеств! Я всегда считал себя довольно безобидным существом. 

Оборотень тихо засмеялся: 

- И продолжай считать. Для Оборотня ты сейчас - лёгкая добыча. А остальным ты вреда и не причинишь. 

Джейлзе поднял голову. 

- Ты был прав. 

Марс сощурился: 

- В чём конкретно? 

Артенианин сглотнул и выдавил: 

- В том, что когда я захочу, чтобы ты меня обучал - будет поздно. 

Оборотень покачал головой: 

- Пока - не поздно, Джейлзе. 

- У тебя куча своих проблем. 

- Не преувеличивай. Всего одна. Нет, две. Но вторая пока терпит. Я научу тебя. 

- И какая же вторая? 

- Неважно. 

- Снова закрываешься? 

- Нет, просто... Хорошо, вторая проблема - я должен вернуться и проверить, как дела у Ри. Мы очень нехорошо её оставили, Серш. Она наверняка с ума сходит от беспокойства. 

Сергей скривился: 

- Да, ситуация - хуже некуда. 

Оборотень подхватил: 

- И, пока я не проведу спарринг ещё раз, я не рискну появиться рядом с ней даже с разрешения Берестова. 

Генерал нахмурился: 

- Проблема в том, что у меня нет полномочий, чтобы позволить вам покинуть Землю, Марс. 

Оборотень махнул рукой. 

- И не надо. Позвольте устроить спарринг ещё раз - это всё, о чём я прошу.